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Anche sulle Alpi il ghiaccio diventa rossastro (e non è una buona notizia)

Come osservato in Groenlandia, anche sulle Alpi i ghiacciai stanno diventando rossastri, stanno cio assumendo una tonalit di colore porpora che per li porta a sciogliersi pi facilmente. Il fenomeno, descritto da ricercatori del dipartimento di Scienze dell’ambiente e della terra dell’Universit di Milano-Bicocca e pubblicato sulla rivista specializzata Scientific Reports, non per dovuto alla caduta di neve mista a sabbia del Sahara portata dai venti ad alta quota fin sull’Europa, ma a un’alga microscopica.

La colorazione provocata da un’alga

Si tratta di un fenomeno naturale dovuto alle alghe della specie Ancylonema nordenskioeldii, che riescono a vivere alle condizioni estreme della superficie dei ghiacciai. Durante l’estate sfruttano l’acqua di fusione presente in superficie per diffondersi. Pi fa caldo, maggiore la disponibilit di acqua sul ghiacciaio e pi prosperano. Il loro colore porpora dovuto ai pigmenti utilizzati nella fotosintesi, spiega Biagio Di Mauro, primo firmatario della ricerca. La loro presenza, per, ha la conseguenza di rendere il ghiaccio pi scuro, assorbe perci pi calore e questo favorisce lo scioglimento.

Il ghiaccio scuro in Groenlandia

In Groenlandia il ghiaccio scuro copre una superficie di circa 100 mila chilometri quadrati, pari a un terzo dell’Italia. Sulle Alpi per non era mai stati identificato quantitativamente. Lo abbiamo notato sul ghiacciaio del Morteratsch, sulle Alpi svizzere dell’Engadina, dice Di Mauro. L’aumento delle temperature la principale causa dello scioglimenti dei ghiacciai alpini, le alghe contribuiscono alla fusione estiva facendo diminuire l’albedo (la quantit di luce solare riflessa). Il prossimo studio del gruppo di ricerca della Bicocca sar osservare l’esistenza di questo fenomeno anche sulla calotta ghiacciata dell’Antartide.

15 aprile 2020 (modifica il 21 aprile 2020 | 21:39)

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Redazione DReporter

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